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中日のキーマンを井端弘和氏が語る!独自の野球論は若手の良き教材に

中日のキーマンを井端弘和氏が語る!独自の野球論は若手の良き教材に
アナウンサーコラム

中日のキーマンを井端弘和氏が語る!独自の野球論は若手の良き教材に

 2019年3月26日(火) 10:10
若狭 敬一
若狭 敬一
CBCテレビ:画像 『サンデードラゴンズ』

今年、CBC野球中継の解説陣に井端弘和氏が加わった。実に楽しみである。早速、中日浮上のキーマンを尋ねた。

「京田(陽太)です。主軸は強力。ただ、彼らがいくら打っても、その前にランナーがいなければ、点は入りません。どれだけ京田が出るかです」

強調したのは「出る」という言葉。「打つ」ではない。

「僕が現役時代に設定していた目標は『出塁率4割』でした。当然、バッターですから、ヒットは打ちたい。でも、意識を出塁に切り替えるだけで、打席での考え方が変わるんです。あの頃も後ろはすごかった。福留(孝介)、(タイロン)ウッズ、立浪(和義)さん。点を取るためには僕と荒木(雅博)がいかに出るかでした」

出塁率アップの鍵である四球の選び方について、井端氏は自らのメソッドを披露した。

「1ボール2ストライクとします。どんな好打者もこのカウントからヒットを打つのは至難の業。また、フォアボールを狙うのも難しい。だから、まずは2ボール2ストライクにすることだけを考えるんです」

ヒットというゴールは果てしなく遠い。四球も決して近くない。ただ、それに比べれば、1つボールを見極めることは少しだけ可能性を感じる。

「2-2になると、カウント別打率は上がります。遠かったヒットやフォアボールが近付くわけです。次はフルカウントを作ることに集中」

当然、選球眼やファウルを打つ技術は必要。しかし、考え方次第で難問解決への神経の注ぎ方が1点で済む気がする。

「3-2はもっと打率が上がります。ここまで来れば、バッターが有利なくらい」

京田のプロ通算カウント別打率を調べた。1-2は1割8分3厘。2-2は1割8分8厘。3-2は2割3分7厘。やはりボールが増えるたびに打率が上がっている。井端氏も1-2が2割1分8厘。2-2が2割3分2厘。3-2が2割6分6厘。見事に解説通りだった。

井端流、ディープな守備論

中日・京田陽太選手©CBCテレビ

京田への期待は大きく、守備にも言及した。

「先日、侍ジャパンでノックを打ちましたが、京田は三遊間の鈍いゴロへの入り方が遅い。もっと斜め前に素早く突っ込まないと。僕はいつもその打球をイメージしていました。バッターの内角真っ直ぐと同じで、頭から消すと、手も足も出ない。だから、詰まった三遊間のゴロを常にケアしていました」

ここからディープな守備論が展開された。

「そもそもゴロは右足を前にして捕るべきというのが僕の持論です」

素人の私が教わったのは「捕球時は左足が前」だった。

「それだと胸がやや3塁側を向きます。すると、打球を弾いた際にボールが自分の右に転がります。ただ、体は送球するために1塁側に流れている。つまり、一旦止まらないとボールが拾えないんです。でも、右足が前だと、ボールは自分の左、進行方向に転がる。それなら、すぐに拾えて投げられる。わずかですが、アウトになる確率が高いんです」

さらに弾き方のコツまで教えてくれた。

「力を入れないこと。高校野球で打球を体で止めるシーンを見ますが、力むと、2mくらい弾く。これではほぼセーフ。脱力して体で勢いを吸収すれば、ボールは手の届く範囲に落ちる。アマチュアは『よく止めた!』と褒められるかもしれませんが、プロは違う。もちろん、得点圏にランナーがいる場合は止めないといけませんが、そうでなければ、エラーはエラー、ヒットはヒット。アウトにしてなんぼの世界です」

2軍時代のナゴヤ球場でそれを痛感したと言う。

「強い打球を体で止めにいって、大きく弾きました。マウンドで『すみません!』と謝ったら、『よけろや。怪我するで』と。驚きました」

声の主は今中慎二だった。

「今中さんの真意を確かめてはいませんが、僕はプロの捕り方はアマチュアと違うんだと思ったんです」

右足を前にして、力を抜いて、軽やかに処理する。ひたすらそれを繰り返した。

「試合でもできるようになりましたが、あの日を境に『まだ駄目だ』と反省しました」

「6年連続ゴールデングラブ賞」のきっかけ

2004年10月3日。ナゴヤドーム。中日・ヤクルト27回戦。2日前に中日はリーグ優勝を決めており、この日は消化試合。しかし、背番号6の気持ちは張り詰めていた。

「実は守備率の記録がかかっていたんです。前日まで3つ。残り4試合無失策なら新記録でした」

しかし、6回表。強いショートゴロを弾き、痛恨の失策。

「プレッシャーのかかる場面で力んでしまったんです。『俺は勝負弱い。これではもっと緊張感のある日本シリーズではできない』と思いました」

それから一層鍛錬を続けた。結果、6年連続ゴールデングラブ賞獲得。ちなみに井端氏を戒(いまし)めた打球を放ったのはそれまで5年連続ゴールデングラブ賞の宮本慎也だった。

それにしても、井端氏の話は深く、濃く、飽きない。解説が本当に楽しみだ。そして、思う。もし、この男が中日にいたら・・・。

彼のスーツ姿は格好いい。ただ、ファンは知っている。青いユニフォームも似合うということを。今年、若手の良き教材を持ったいぶし銀が頻繁に名古屋を訪れる。

【CBCアナウンサー若狭敬一
CBCテレビ「サンデードラゴンズ(毎週日曜午後0時54分放送)」、CBCテレビ「スポーツLIVE High FIVE!!(毎週日曜午後1時24分放送)」、CBCラジオ「若狭敬一のスポ音(毎週土曜午後0時20分放送)」、CBCラジオ「ドラ魂キング」(毎週金曜午後6時放送)ほか、テレビやラジオのスポーツ中継などを担当】

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